Lukisan Pedagang Garam Suku Maya Kuno, Cirebon Tambak Garam Rakyat Terluas

oleh -20 views
Catatan pertama yang mendokumentasikan garam sebagai komoditas Maya kuno di pasar digambarkan dalam mural yang dilukis lebih dari 2.500 tahun di Meksiko. Foto/dok

CARUBAN NAGARI-Catatan pertama yang mendokumentasikan garam sebagai komoditas Maya kuno di pasar digambarkan dalam mural yang dilukis lebih dari 2.500 tahun yang lalu di Calakmul, sebuah situs Warisan Dunia UNESCO di Semenanjung Yucatan di Meksiko.

Dalam mural yang menggambarkan kehidupan sehari-hari, penjual garam menunjukkan apa yang tampak seperti kue garam yang dibungkus daun kepada orang lain. Nampak pedagang memegang sendok besar di atas keranjang. 

Baca: Jangka Sabda Palon: Ramalan Kehancuran Islam di Tanah Jawa?

Ini adalah catatan penjualan garam paling awal di pasar di wilayah Maya. Garam merupakan kebutuhan biologis dasar dan juga berguna untuk mengawetkan makanan. Garam juga dihargai di wilayah Maya karena distribusinya yang terbatas.

Kue garam bisa dengan mudah diangkut dengan kano di sepanjang pantai dan sungai di selatan Belize, tulis arkeolog LSU Heather McKillop dalam makalah baru yang diterbitkan dalam Journal of Anthropological Archaeology.

Dia menemukan pada tahun 2004 sisa-sisa pertama bangunan dapur garam Maya kuno yang terbuat dari tiang dan ilalang yang telah terendam dan diawetkan di laguna air asin di hutan bakau di Belize. Sejak saat itu, dia dan timnya yang terdiri dari mahasiswa pascasarjana dan sarjana serta kolega telah memetakan 70 lokasi yang terdiri dari jaringan luas ruangan dan bangunan di Pabrik Garam Paynes Creek. 

Baca: Situs Batu Tulis Tiongkok di Ciawi Japura

“Ini seperti cetak biru untuk apa yang terjadi di masa lalu,” kata McKillop. “Mereka merebus air garam dalam panci di atas api untuk membuat garam,” katanya dikutip Phys.org

Tim risetnya telah menemukan di Paynes Creek Salt Works, 4.042 tiang kayu arsitektural terendam, kano, dayung, alat batu giok berkualitas tinggi, perkakas batu yang digunakan untuk mengasinkan ikan dan daging, serta ratusan keping tembikar.

“Saya pikir Maya kuno yang bekerja di sini adalah pedagang atau produsen. Mereka akan membawa garam dengan sampan ke sungai. Mereka membuat garam dalam jumlah besar, jauh lebih banyak daripada yang mereka butuhkan untuk keluarga dekat mereka. Ini adalah kehidupan mereka,” kata McKillop, yang merupakan Profesor Alumni Thomas & Lillian Landrum di Departemen Geografi & Antropologi LSU. 

Dia menyelidiki ratusan keping tembikar termasuk 449 pinggiran bejana keramik yang digunakan untuk membuat garam. Dua dari mahasiswa pascasarjana dapat mereplikasi tembikar pada printer 3D di Visualisasi Pencitraan Digital McKillop di lab Arkeologi di LSU berdasarkan pindaian yang diambil di Belize di lokasi penelitian.

Dia menemukan bahwa botol keramik yang digunakan untuk merebus air garam memiliki ukuran standar; dengan demikian, produsen garam membuat unit garam standar. “Diproduksi sebagai unit homogen, garam mungkin telah digunakan sebagai uang dalam pertukaran,” kata McKillop.

Wawancara etnografis dengan produsen garam modern di Sacapulas, Guatemala yang dikumpulkan pada tahun 1981 mendukung gagasan bahwa Maya kuno juga mungkin memandang garam sebagai komoditas yang berharga. Bahkan garam kemungkinan jadi tabungan mereka.

Diketahui, data tahun 2016, Kabupaten Cirebon, Jawa Barat, memiliki tambak garam rakyat terluas di Indonesia dengan luas lahan 3.858 hektare dan produktivitas per hektare sebanyak 130 ton.

Untuk urutan kedua lahan produksi garam terbesar, yaitu Sampang Pulau Madura, Jawa Timur, dengan luas lahan 3.064 hektare, berikutnya Indramayu dengan luas lahan produksi garam 2.741 hektare.

Dalam sejarahnya, Indonesia dulu pernah berjaya dengan produksi garam. Menurut Miranda Harlan dalam Membunuh Indonesia: Konspirasi Global Penghancuran Kretek (2011), bahwa pada tahun 1990-an, Indonesia berjaya dengan produksi garamnya. Lahan tambak garam luas, didukung dengan bergairahnya sentra garam nasional di banyak tempat menjadi cerita di balik kejayaan tersebut. Bisa dibilang, Indonesia sukses mencapai swasembada garam konsumsi dan predikat pengekspor garam pun disandang.

Lebih lanjut, Miranda Harlan menyebut kejayaan produksi garam Indonesia berbalik sejak Akzo Nobel memprakarsai kampanye besar-besaran penggunaan garam beryodium di Indonesia. Sentra garam nasional berguguran. Lahan tambak garam terbengkalai. Produksi nasional turun drastis. Ribuan petambak kehilangan mata pencaharian. Dan sebaliknya, impor garam terus mengalir hingga kini. (*)

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

No More Posts Available.

No more pages to load.